Importancia de reducir en vez de reciclar

Si hablamos de la huella ecológica, esta es reconocida por ser uno de los principales indicadores de sostenibilidad en todo el mundo. Contribuir a reducirla queda de parte de todos nosotros y esto puede comenzar por algo tan sencillo como reducir los residuos generados en nuestras casas.

Coloquialmente se puede decir que la huella ecológica es la manera de ver el impacto que deja nuestra vida diaria en el planeta.

Una de las cosas que podemos hacer para reducir las huellas ecológicas se trata de disminuir convenientemente los residuos, no malgastar energía y agua, lo más importante cuidar lo mas posible el medio ambiente.

Reducir, reutilizar y reciclar

Para reducir en cantidad los residuos generados se puede aplicar esta sencilla regla de las tres R (Reducir, Reutilizar y Reciclar). Cada una contiene su significado en especifico y podemos señalar que su orden o jerarquía, en que si indican cada una de ella es de suma importancia, debido a que se debe empezar por reducir los residuos y de esta manera pasar a las otras soluciones posibles.

Vieñta con una persona separando los residuos en tres montones distintos, de acuerdo a sus tipos: orgánico, plásticos y vidrios.

La primera R (Reducir)

Se trata de evitar producir residuos, al reducir estamos disminuyendo el impacto al medioambiente. No solo debemos reducir la cantidad de residuos en nuestra casa sino también en nuestro trabajo y lugar de estudio. Esto consiste en evitar que se genere basura innecesaria, intentando no comprar productos que contengan embalajes o envases superfluos o demasiado voluminosos.

Algunas recomendaciones con el fin de reducir son las siguientes

  • Tratar de comprar los productos que posean menor cantidad de embalaje.
  • Evitar el consumo de productos que tengan envases desechables.
  • Evitar productos individuales y prevenir usar artículos de usar y tirar como (servilletas, platos, cubiertos).

La palabra REDUCIR es un factor de mucha importancia para la solución frente a los problemas de residuos.

La segunda R (Reutilizar)

Se trata de reusar algunas cosas que sean consideradas inservibles. Es decir, todo aquello que no podamos evitar utilizar debe ser utilizado tantas veces como pueda ser posible, alargando su tiempo de vida útil y, de esta manera, evitamos generar posibles residuos.

Algunos conejos que debemos tener en cuenta son los siguientes

  • Usar envases retornables. Estos envases se pueden reutilizar muchas veces, cuando los lavamos y desinfectamos de una manera correcta. La reutilización consiste en alargar el tiempo de uso que muchos productos que llegan a generar residuos.
  • Antes de tirar a la basura cualquier objeto que no nos sirva, las botellas desechables pueden convertirse en ladrillos ecológicos.
  • Se puede realizar una lista de los productos que se consumen en nuestro hogar u oficina, para analizar posibilidades de venderlos o regalarlos una vez usados.
  • Reutilizar también significa la compra de artículos de segunda mano, esto ayuda a prolongar la vida del mismo y a su vez reduce el consumo de artículos nuevos.

Este proceso de reutilizar existe desde muchos años atrás, la gente regalaba objetos que no necesitaban, a personas necesitadas que podían prolongar su uso. Por ello se necesita fomentar y dar apoyo a las posibilidades de encontrar ciertos artículos recuperados que se le puedan dar un segundo uso.

Si utilizas utensilos de silicona te aseguras cumplir la segunda de las tres Rs durante mucho tiempo.

La tercera R (Reciclar)

Esta es la mas conocida de todas, su traducción en ingles es RECYCLE internacionalmente se reconoce como el símbolo de flecha que se ubica en los envases y productos.

Es una de las mas populares a causa de que el sistema de consumo actual, prefiere usar envases reciclables, pero no biodegradables. Existe un desconocimiento que confunden el proceso de la industria de los materiales y es usado indistintamente con el significado de reutilizar.

La R más común es la que menor eficacia tiene. Se trata de rescatar lo mas que se pueda de un material que no sirva para nada, que comúnmente le denominan basura y convertirlo en un producto nuevo. Una caja de cartón se puede aplastar y mediante un proceso industrial se convierte en papel nuevo. Lo bueno de todo es que casi todo tipo de basura puede reciclarse y muchos países tienen integrado este proceso a su sistema de recolección de la basura.

También se conoce como la acción que separa los materiales según las características físicas que posean. Así se hacen los programas de reciclaje, quiere decir que las personas separaran de alguna manera los residuos reciclables de la basura que no sirve. Se calcula que debido a esta acción se reduce considerablemente en un 40% de la basura total de la población, el porcentaje se refiere a los materiales comunes que pueden reciclarse o reutilizar (Papel, Vidrio, Plástico y Aluminio).

Viñeta en la que aparece la frase "nosotros reciclamos" y con varios productos reciclables dentro

Generación de residuos

Ya hablamos de las tres R (Reducir, reutilizar y reciclar), en especial de las dos últimas.  Ahora nos centraremos en la primera REDUCIR. Es decir, en como reducir toda la cantidad de residuos que generamos, como ejemplo, la prolongación de vida de objetos cotidianos. De esta manera no produciremos desechos, lo que es una medida muy importante para luego compensar el daño.

En la sociedad actual desgraciadamente existe mas presencia los bienes “usar y tirar” también la compra impulsiva o irreflexiva, debemos ser conscientes del problema que esto puede generar y tener un consumo mas responsable, que se orienta a la compra más racional y mantenimiento y reparación de bienes.

Cómo reducir nuestros residuos

Algunas de las maneras mas responsable de reducir residuos son cosas sencillas y solo basta tenerlas en mente y no olvidarlas.

Compra responsable

Intentando adquirir solo los productos que en realidad necesitemos, evitando los envases monodosis o que contengan exceso de envoltorio que solo aportan desechos. Una buena opción para esto es consumir productos frescos y ahorramos tanto en el envoltorio como en el transporte. Encima son mas saludables, no olvidemos que un buen habito es reutilizar bolsas y si podemos evitar que estas sean de plástico mucho mejor, debido a que es uno de los elementos más contaminantes que más tarda en desaparecer.

Envases y botellas de vidrios

Los productos de envases y todas las botellas de vidrios tienen un largo ciclo de vida.

Productos de calidad, con larga vida de uso.        

Como dice un dicho, mas vale uno bueno que muchos malos. Cuanta mas vida de uso tenga un producto, más tardara en ser basura. Por eso, tiene decantarnos por algunos productos de calidad, se deben tratar con mucho cariño para que su vida se prolongue por mucho mas tiempo y no acabe en un contendor.

Intercambios de productos

Algunas veces no los usamos, pero se encuentran en perfecto estado y estos pueden servirle a alguien más, por lo que podemos regalarlos a amigos o algún familiar. Quizás tienes un pantalón que no te gusta, pero a tu amiga le fascinara.

Productos Eléctricos

Antes de tirarlos a la basura, intentemos que un técnico lo repare. A veces los productos eléctricos tienen reparación y solo pensamos en deshacernos de ellos. En caso que no posea arreglo existen muchos establecimientos donde puedes venderlo, gracias a que muchos componentes tienen funcionalidad y pueden ser utilizados en otros electrodomésticos.

Un modo cada vez mas popular es minimizar la basura que generamos con un compostaje casero. La mayoría de nuestros residuos son materia orgánica. Por ende, es posible convertirlos en abono para los árboles o plantas.

Reciclando también ahorramos energía

Símbolo de puesto de carga de un coche eléctrico

En la mayoría de países los ciudadanos consumimos aproximadamente un 30% de la energía que se consume en nuestro país, que se deriva en 18% en casa y 12% en los transportes. Por esta razón el habito de consumo responsable es muy importante, como para ahorrar en las facturas eléctricas o gasolina y la reducción de emisiones de gases que causan el efecto invernadero.

El 5 de marzo es celebrado el Dia Mundial de la Eficiencia Energética, este es un buen momento para observar si podemos consumir de forma más sostenible la energía, reciclando en la iluminación de nuestro hogar con ciertas bombillas de poco consumo, también en utilizar inteligentemente los electrodomésticos, en la comprar de electrodomésticos que tengan mayor eficiencia en la energía, incluso en la utilización de forma racional nuestro automóvil con mayor ocupación que se le pueda dar.

Organización Ecoembes

En España existe una Organización Ecoembes donde han reciclado cerca de 12 millones de toneladas en envases, esto equivale un ahorro energético de mas de 14 millones de Mwh. Esto es la energía equivalente a un consumo de 1 millón de españoles.

Una muestra de otros tipos de ahorros energéticos sería:

Si evitáramos el 1% del trayecto en un vehículo privado para asistir al trabajo en favor del transporte público, conseguiríamos un ahorro anual aproximadamente de 20 millones de litros en gasolina, 45.000 toneladas de CO2 y 16 millones de euros, hablando de coste de energía, según algunos datos recolectados del instituto de la Diversificación y Ahorro de la Energía. En la iluminación, si en cada hogar de los hogares a nivel de España, instalaran bombillas de poco consumo se estarían ahorrando aproximadamente 200 millones de euros anual, en costes energéticos y cerca de dos millones en toneladas de CO2. También por cada grado que se baje en la temperatura de la calefacción o el aire acondicionado se puede ahorrar un aproximado de 8%.

Si conducimos de manera eficiente, esto quiere decir de una forma suave sin necesidad de acelerones y neumáticos con su presión correcta, podemos reducir hasta 12%. También la relación del consumo por viajeros en el transporte publico es dos veces menor que en un vehículo.

Para estar informados un poco sobre la eficiencia. IDEA tiene una plataforma para formación, con la finalidad de ahorrar la energía en nuestro hogar, oficina o incluso en nuestro vehículo. También publico una guía con informaciones prácticas.

  • Mantener encendida la calefacción entre 19 y 21º durante el día y 15 y 17º en las noches.
  • Ventilar aproximadamente 10 minutos es mas que suficiente para renovar el aire
  • Las regaderas monomando ayudan a ahorrar agua. 30 y 35º es una temperatura ideal para el baño
  • El termostato debe estar en 5º en el compartimiento de la refrigeración y -18º en congelación hablando de la nevera.
  • Las placas de inducción gastan un 20% menor en electricidad que las convencionales.
  • Si se utiliza el microondas en lugar del horno se ahorra un aproximado de 70% de energía.

La importancia de reciclar es muy importante, que pasaría si algún día dejamos de reciclar.

Imagen de un futuro distópico en el que no existiera el reciclaje

En un principio si dejamos de reciclar los cambios de un día a otro no serían muy notables, pero debemos tener muy en cuenta que cada persona genera al día un total de 2 kilos de basura durante un día, actualmente la población mundial es de más de 7.000 millones de personas, lo que significa que, si todos los residuos acabaran en un vertedero, implicaría que diario se estarían generando más de 14 millones de kilos en puro desechos. Por lo cual necesitaríamos enormes terrenos para que sean utilizados como vertederos. También esto produce gases que son creados por el material en descomposición como son el dióxido de carbono y el metano.

Los consumos de recursos naturales, se elevarían debido a la escasez de materiales reciclables entrantes, como son el vidrio, plástico y aluminio. Cuando no estamos reciclando los recursos naturales se utilizarían en mayor cantidad, lo que causaría mayor daño al medio ambiente.

La contaminación sería fatal debido a los gases que emana la basura cuando se esta descomponiendo, lo que llevaría a plagas, insectos y enfermedades en las calles.

Los gastos energéticos se elevarían por estas catastróficas consecuencias y por muchas más, por lo cual es muy necesario reciclar.

En conclusión, el no ser consciente en reducir, reutilizar y reciclar puede atraer consecuencias graves tanto para nuestro planeta como para nuestra salud, tenemos que empezar a crear conciencia debido a que este planeta es nuestro hogar y debemos tratarlo con mucho cariño, no esperes mas para comenzar formar parte de las personas que cada día hacen una labor admirable para reducir la contaminación y reutilizar cualquier producto con el fin de evitar cualquier tipo de desecho.

El reciclaje en el futuro

No sabemos qué ocurrirá en el futuro ni cómo serán los métodos de reciclado, pero si quieres saber más, puedes visitar esta web sobre ingeniería ambiental que se encarga del estudio de cómo afecta la contaminación a nuestro planeta.

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